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【石橋脩×藤岡佑介】第2回『コズミックフォースでダービー3着! 勝負の決め手は1コーナーにあり』

  • 2018年06月27日(水) 18時01分
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▲コズミックフォースでダービー3着!NHKマイルCとダービーの回顧をお届け


1期上の先輩・石橋脩騎手との対談。先週の桜花賞・オークス回顧に続き、今週はNHKマイルCとダービーの回顧をお届けします。意外にもダービー初騎乗だった石橋騎手。しかし、16番人気のコズミックフォースで3着に食い込む健闘。好走の要因は、短距離のGIよりも激しいという1コーナーのポジション争いを制したことだと言います。気迫あふれるレースを、騎手目線で振り返ります。 (取材・構成:不破由妃子)


「30年以上生きてきて、あの共同通信杯ほど緊張したことはない」


──桜花賞では、好位の内と外を並走するような形だったおふたりですが、NHKマイルCでも一番近い位置で競馬をしていましたよね。

佑介 自分が最後方かと思っていたら、道中でまだ後ろにいることに気付いてビックリしたんですけど、それが脩ちゃん(デルタバローズ9着)だった(笑)。

石橋 ケイアイノーテックはもう少し前で競馬をすると思っていたから、「ここからどうするのかなぁ…」と思いながら真後ろでずっと見てたよ。

佑介 脩ちゃんは予定通りの最後方?

石橋 デルタバローズはけっこう折り合いの難しい馬で、競馬の前のテンションも高くてね。掛かるのをなだめながら我慢させていくだけでは勝てないと思ったから、一発を狙って最初から折り合いを重視して直線勝負のつもりでいた。そしたら前に藤岡がいるからさ。「大丈夫か!?」と思ったよ。ケイアイは有力だと思っていたから。

佑介 人気はあまりなかったですけど、ジョッキーはみんな走ると思っていたと思いますよ。僕も騎乗依頼がくる前から「今年のNHKマイルCはケイアイノーテックが勝つかもな」と思っていたくらいですから。

石橋 それにしても、あの位置からになったというのに全然焦ってなかったよね。道中ジッとしていることも勇気がいることで、経験が少ないジョッキーだったら動いてしまったかもしれない。落ち着いてるなぁと思いながら見ていたら、直線に向いてグーッと上がっていったもんね。僕は僕で必死だったけど、全然追いつけなかった。でもホント、よかったよ。藤岡がGIを勝ててさ。

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▲「藤岡がGIを勝ててよかったよ」石橋騎手も喜んだ佑介騎手のGI制覇 (撮影:下野雄規)


佑介 ありがとうございます! 脩ちゃんはダービーでも見せ場十分でしたよね。初騎乗というのが意外でしたけど。

石橋 エタリオウ(石橋騎手で青葉賞2着)がボウマンになった時点で、今年も乗れないのか…と思ったんだけど、そのあとすぐにコズミックフォースに乗せてもらえると聞いてね。

佑介 ダービーに乗れるとわかって、さすがの脩ちゃんも興奮したんじゃないですか?

石橋 ものすごくうれしかったけど、興奮したかといえば別に…(苦笑)。

佑介 そうなんですね(笑)。レースでいえば、1コーナーから興奮しましたよ。脩ちゃんはけっこう難しい角度で1コーナーに入っていったから、すごいなと思って。

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JRAジョッキーの藤岡佑介がホスト役となり、騎手仲間や調教師、厩舎スタッフなど、ホースマンの本音に斬り込む対談企画。関係者からの人望も厚い藤岡佑介が、毎月ゲストの素顔や新たな一面をグイグイ引き出し、“ここでしか読めない”深い競馬トークを繰り広げます。

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1986年3月17日、滋賀県生まれ。父・健一はJRAの調教師、弟・康太もJRAジョッキーという競馬一家。2004年にデビュー。同期は川田将雅、吉田隼人、津村明秀ら。同年に35勝を挙げJRA賞最多勝利新人騎手を獲得。2005年、アズマサンダースで京都牝馬Sを勝利し重賞初制覇。2013年の長期フランス遠征で、海外初勝利を挙げた。

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