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柴田善臣騎手「成績が落ちて目が覚めた」/レジェンド騎手たちの二十歳の頃(3)

  • 2020年01月13日(月) 18時03分
柴田善臣

▲人生を見つめ直すきっかけとなった20歳時。この年は障害戦でも勝利を挙げている(写真提供:JRA)


“成人の日”特別インタビュー。デビューから30年以上経った今でも存在感を放ち続ける3人の“レジェンド”江田照男騎手、蛯名正義騎手、柴田善臣騎手に、自身の二十歳(はたち)の頃を振り返ってもらいながら、新成人へのメッセージも頂戴した。

関東騎手クラブの“会長”や“相談役”などを歴任してきた柴田善臣騎手は今年デビュー36年目の53歳。JRA最年長騎手の“あの頃”とは――。

(取材・文=東京スポーツ・藤井真俊)

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今思えば、あの頃の経験は無駄じゃなかったのかも


――善臣さんが二十歳になったのはデビュー2年目で、その年は年間9勝。1年目(12勝)より数字が下がったタイミングでしたね。

柴田 あ〜。あの頃は競馬がつまらなかった思い出があるなぁ…。

――競馬がつまらなかった?

柴田 うん。でも原因は自分だよ。2年目で少し競馬に慣れて、ナメてかかってた部分があったんだと思う。そんな調子だから成績が伸びず、乗り馬も集まらなかったんだ。

――しかし3年目は26勝、4年目は50勝と、その後はグングンと勝ち星が伸びました。

柴田 色々と考えたんだよ。自分は何のためにわざわざ青森から出て、騎手になったんだろうってさ。そこからは行動に移した。まずは乗り鞍を集めるために他の厩舎の調教を手伝った。それから馬のことをちゃんと考えるようになったよね。

 1日、1日の馬の変化を感じたり、それがどう競馬に影響を与えるのかを学んだり…。必ずしも上手くいくことばかりではなかったけど、いい結果が出たりすると楽しかったよ。だから今にして思えば2年目で成績が落ちたことは、必ずしも無駄ではなかったのかもね。

――若い頃に影響を受けたジョッキーはいますか?

柴田 2人だね。まずは当時バンバン乗ってた岡部(幸雄)さん。それから自分の叔父にあたる(柴田)政人さん。対照的な2人だったけどね。

――どのような部分を学んだのですか?

柴田 岡部さんはとにかくフォームがキレイだった。政人さんは勝負に対する強い気持ちだね。

――なるほど。直接アドバイスをもらったりしたんですか?

柴田 いやいや。じっくりと観察したんだ。聞いたって教えてくれる2人じゃないから(苦笑)。でも自分に足りないもの、必要だと思う部分を、一生懸命に見て盗もうとしてたね。

――善臣さんと言えば多趣味として知られていますが、当時から今まで続いてる趣味はありますか?

柴田 まぁ酒好きは当時から一緒(笑)。でもあの頃はただ勢いで飲んでた感じだね。きちんと覚えてからはワインにハマって、今に至ってます。

――車好きでも有名ですが、当時乗っていた車は覚えてますか?

柴田 もちろん! 二十歳の頃はトヨタのMR2って車に乗ってた。先輩の大西(直宏)さんに浦安(千葉県)の中古自動車店に連れていってもらって、その時に買ったんだ。自分にとって2台目の車だったし、よく覚えているよ。

――ちなみにこれまで何台くらいの車を所有されていたんですか?

柴田 正確には覚えてないけど、たぶん40台以上。もちろん全部持ってるわけじゃないよ(笑)。買ったり売ったりしながら、手元にはだいたい2〜3台って感じで。

――あとはネットの記事などでは鷹、釣り、犬、クルージング、ジェットスキー、ゴルフなどが善臣さんの趣味として記されていますが…。

柴田 あ〜。確かにそれぞれハマってた時期もあったけど、今はだいぶ整理した。さすがに全部に手を出す時間はないから…。今はワイン、車以外だと犬だね。愛犬を連れて、キャンピングカーで遊びにいくのが楽しいんだ。

――では善臣さんの最新情報を整理するなら、趣味の欄は「ワイン、車、犬」の3点を記しておけばいいんですね?

柴田 うん。それで間違いない(笑)。

「本当の意味でプロじゃないんですよ、俺は」


――つい脱線したので競馬の話に戻します。35年以上のキャリアがある善臣さんですから、きっと多くの成功や失敗があったと思います。そこから学んだことなどがあれば聞かせてください。

柴田 失敗から学ぶことの方が多いよね。今、パッと思い浮かんだのはホクトヘリオス(善臣騎手とのコンビで重賞3勝)かな。

――どんなことを学んだのですか?

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